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sábado, diciembre 4, 2021
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Lo que piensan los jefes sobre el futuro de la oficina.

Los directores ejecutivos están ansiosos por que los empleados regresen y temen alienar a aquellos que se han acostumbrado a trabajar desde casa.

La gente piensa en la oficina de manera diferente ahora, incluidos los directores ejecutivos que durante tanto tiempo vigilaron qué trabajadores estaban en sus escritorios.

Los jefes que alguna vez disfrutaron del tiempo cara a cara se han vuelto menos apegados a los ascensores abarrotados y las salas de conferencias abarrotadas. Los ejecutivos que fueron promovidos por trabajar 15 horas diarias sentados en sillas Aeron bajo luces fluorescentes ahora aceptan que la jornada laboral a veces puede terminar a las 3 pm o 11 pm, dependiendo de lo que sea mejor para el empleado. 

Y los directores ejecutivos deseosos de atraer a trabajadores jóvenes se están adaptando a las normas cambiantes y se están dando cuenta de lo agradable que habría sido tener más flexibilidad al principio de sus carreras, cuando tenían hijos pequeños.

Y, sin embargo, después de una carrera en la que ascendieron en la escala corporativa, muchos directores ejecutivos no pueden evitar suspirar por la oficina también.

“Echo de menos reuniones en las que puedes pararte e ir a la pizarra y dibujar lo que estás pensando y hacer que otros lo vean”, dijo Sundar Pichai, director ejecutivo de Google y su empresa matriz, Alphabet.

En todo el país, los empleadores están luchando con cómo, cuándo e incluso si traerán a los empleados a la oficina. En conversaciones con líderes de empresas de una amplia variedad de industrias, las personas encargadas de tomar la decisión final, el consenso fue que no había consenso.

Los directores ejecutivos están luchando por equilibrar las expectativas rápidamente cambiantes con su propio impulso de tener la última palabra sobre cómo funcionan sus empresas. 

Están ansiosos por parecer receptivos a los empleados que disfrutan de su nueva autonomía, pero son reacios a ceder demasiado control. Y están cambiando constantemente las políticas en respuesta a las demandas de los trabajadores, reexaminando aspectos de su negocio que de otra manera no habrían modificado.

“Las preferencias están cambiando durante esta pandemia”, dijo Tim Ryan , presidente estadounidense de PwC, la firma de consultoría y contabilidad, que anunció que dejaría a sus trabajadores estadounidenses trabajar de forma remota para siempre. 

«Sabíamos que hay un segmento de nuestra gente a quien le gustaría no solo trabajar de manera flexible, que ya teníamos, sino trabajar de manera completamente virtual».

Los enfoques divergentes, y las prioridades, se muestran a menos de una milla el uno del otro, en Chicago.

A fines de este verano, Upwork, una compañía de tecnología que empareja a trabajadores independientes con trabajos, dio la bienvenida a los empleados a su oficina en el centro después de más de un año de letargo inducido por la pandemia. Semanas más tarde, con preocupaciones sobre la variante Delta del aumento del coronavirus, el director ejecutivo de Upwork, Hayden Brown , decidió cerrar la oficina una vez más.

“No agonizamos demasiado por eso”, «Fue algo prudente».

A pocas cuadras de la oficina de Upwork, la sede de Harrison Street, una firma de inversión inmobiliaria privada con 40 mil millones de dólares bajo administración, ha estado activa durante meses. 

La compañía permitió que los empleados regresaran de manera voluntaria el año pasado y llamó a todos sus empleados, cinco días a la semana, después del Día del Trabajo.

«Nos tomamos nuestra responsabilidad y el dinero que administramos muy, muy en serio», dijo Chris Merrill, cofundador y director ejecutivo de Harrison Street. “Y podremos hacer un mejor trabajo si estamos juntos. Simplemente no hay duda al respecto «.

Muchos factores están influyendo en este profundo reordenamiento de la fuerza laboral y la vida en la oficina. 

Después de un año y medio de iniciar sesión desde sus dormitorios o habitaciones libres, muchos trabajadores administrativos se han acostumbrado a su nueva flexibilidad. Las empresas están reevaluando la necesidad de oficinas grandes y los costos asociados con ellas, especialmente porque el negocio se ha mantenido fuerte y los mercados se han mantenido optimistas incluso con tan pocos trabajadores en sus escritorios. 

Y en los últimos meses, el estrecho mercado laboral les ha dado a los empleados la ventaja a la hora de establecer los términos de cómo y dónde hacen su trabajo.

Para este verano, PwC ya había tomado varias medidas para acomodar a sus 40.000 empleados de cara al cliente en los Estados Unidos, que habían estado trabajando de forma remota durante más de un año. 

Las reuniones se redujeron en un 25 por ciento. Las videoconferencias estaban prohibidas los viernes y muchas personas podían dejar de trabajar al mediodía de ese día para comenzar temprano el fin de semana.

Luego, a principios de octubre, PwC anunció que el trabajo remoto era una opción permanente. Los trabajadores tenían dos semanas para decidir qué harían. Aquellos que decidan cambiar de ciudad o permanecer remotos pueden cambiar sus asignaciones, pero no corren el riesgo de ser despedidos y buscar una abogada previsional.

Es un cambio que Ryan dijo que creía que otras compañías estarían haciendo en los meses y años venideros.

“Los directores ejecutivos están empezando a darse cuenta de que si está empleando a miles y miles y miles de personas, debe tener múltiples opciones”, dijo Ryan. “Creo que lo que anunciamos será algo común para los empleadores masivos en cuestión de meses. Es simplemente ponerse al día con lo rápido que se mueve el mundo «.

El primer día de Liz Fraser como directora ejecutiva de Kate Spade, la marca de moda propiedad de Tapestry, fue el 2 de marzo de 2020. Menos de dos semanas después, gran parte del mundo se había cerrado.

Durante meses, la Sra. Fraser luchó para mantener el negocio a flote mientras también trataba de conectarse con sus nuevos colegas. “Mi punto más difícil fue como a los seis meses”, dijo. «Yo estaba como, ‘Oh, todavía no conozco a nadie'».

Después de innumerables horas en llamadas de Zoom, dijo Fraser, finalmente sintió que había llegado a conocer a la mayoría de sus asociados cercanos. Sin embargo, un viernes reciente, todavía estaba trabajando desde su casa en Brooklyn y celebrando Halloween en Zoom con sus colegas, mientras que las oficinas de Kate Spade en Midtown Manhattan permanecían casi vacías.

Si hay una falta de urgencia para regresar a la oficina, es en gran parte porque los empleados parecen preferir trabajar desde casa esperando por su jubilación anticipada.

“Hemos trabajado en torno a las necesidades de todos”, dijo Fraser. “Sabes, seamos flexibles. Desde una perspectiva profesional, pero también desde una perspectiva personal, ¿Qué necesitan para que este extraño momento funcione? ”

También, los empleados están ayudando a dar forma a las políticas de la empresa y determinar el futuro de su vida compartida en la oficina.

«Creo que ahora tienen más poder», dijo Brown. “Las empresas escuchan a sus empleados más que nunca y creo que eso se debe en parte a que la guerra por el talento es más grande que nunca”.

Incluso IBM, que durante gran parte del siglo XX tuvo la reputación de tener una cultura de oficina formal en la que se esperaba que los hombres usaran traje y corbata todos los días, se encuentra entre las empresas que esencialmente permiten que los empleados establezcan los términos de cómo y cuándo hacen su trabajo. .

Arvind Krishna, director ejecutivo de IBM, dijo que ya no le importaba si los trabajadores de oficina se presentaban a las 5 am o a las 11 am, o si su jornada laboral terminaba a las 3 pm o 9 pm, siempre que fueran productivos.

«¿Por qué debería preocuparme a mí, como empleador, siempre que pueda hacer el trabajo y sea altamente productivo?» preguntó. «No debería tratar de ser demasiado dictatorial al respecto».

La amplia deferencia hacia los empleados es un cambio radical para las empresas estadounidenses. Durante décadas, los trabajadores dedicaron más horas y días adicionales, trabajando, en promedio, un mes completo adicional más por año que en 1980, según el Centro de Investigación Pew. 

Teniendo en cuenta eso, y el hecho de que los salarios no se han mantenido a la par con los aumentos de productividad, quizás no sea sorprendente que los empleados estén ansiosos por seguir trabajando desde casa, reclamando cierto grado de independencia.

«Lo que los empleados dicen que quieren en su entorno de trabajo en el futuro será mucho más importante que un grupo de altos ejecutivos en la parte superior de una organización que determinen lo que será», dijo Andi Owen , director ejecutivo de MillerKnoll.

El fabricante de la silla Aeron y otros muebles de oficina, que aún tiene que traer a todos sus propios trabajadores administrativos a tiempo completo.

Fue el aporte de los empleados de Upwork lo que dejó a la Sra. Brown sin dudar en volver a cerrar la oficina de Chicago, o en cerrar permanentemente la antigua sede de la empresa en Silicon Valley antes de la pandemia.

«Básicamente, solo escuchamos a la fuerza laboral y todos dijeron que el trabajo remoto estaba funcionando muy bien», dijo. Este mes, Upwork reabrió su oficina de Chicago por segunda vez para los trabajadores que quieran ingresar.